Fed condiciona recuperación económica en EEUU a la contención de la pandemia

Fed condiciona recuperación económica en EEUU a la contención de la pandemia

El presidente de la Reserva Federal (Fed), Jerome Powell, destacó este martes las señales de estabilización que ha dado recientemente la economía estadounidense en la crisis del COVID-19, pero advirtió sobre  «la gran incertidumbre» que la epidemia genera en la actividad económica y el empleo, por lo que “queda mucho camino por recorrer”.

En una comparecencia ante el Comité de Banca del Senado, Powell indicó que para que la recuperación sea sólida, los consumidores deben tener confianza de que se ha contenido la enfermedad.

“Recientemente, algunos indicadores han apuntado a una estabilización, y en algunas áreas a un modesto repunte de la actividad económica, pero hasta que el público esté seguro de que la enfermedad está contenida, es poco probable una recuperación completa”, dijo a los senadores.

“Para ser honestos, queda mucho camino por recorrer”, agregó Powell, cuando en el país los contagios ya suman 2.115.000 y las muertes superan las 116.000.

Gran incertidumbre

Powell advirtió sobre «la gran incertidumbre» que la epidemia de coronavirus genera en la actividad económica y el empleo de Estados Unidos, y que sus niveles se mantienen «muy por debajo» de los existentes antes de la pandemia.

«Gran parte de esa incertidumbre económica procede de la incertidumbre sobre la evolución de la enfermedad y los efectos de las medidas para contenerla», dijo en su testimonio ante el Comité de Banca, Vivienda y Urbanismo del Senado.

Agregó que «cuanto más dure la recesión, mayor será el potencial daño a largo plazo para el empleo y las empresas».

Impacto en indicadores económicos

El rector de la política monetaria de EEUU recordó que en marzo la Fed redujo los tipos de interés de referencia a casi un cero por ciento y dijo que seguirán así hasta que haya garantías de que “la economía ha resistido los últimos acontecimientos y está en camino” de alcanzar los objetivos de empleo y estabilidad de precios.

“Esperamos mantener las tasas de interés en este nivel”, dijo Powell, que volvió a advertir de que la caída del producto interno bruto (PIB) real en el segundo trimestre sea “la más severa jamás registrada”.

El segundo cálculo de evolución del producto interno bruto (PIB) del primer trimestre del año dejó una caída del 5 % anual, la mayor desde 2008.

En sus cálculos más recientes, la Fed ha anticipado que la pandemia provocará este año una contracción del PIB del 6,5 % en EEUU y llevará la tasa desempleo a 9,3 %.

Sin embargo, para 2021 confía en que el rebote económico del 5 % y a que la tasa de desempleo baje al 6,5 %.

En su comparecencia, Powell también anticipó que la inflación se mantendrá contenida por debajo de la meta de la Fed de un 2 %.  “A medida que el producto se estabiliza y la recuperación avanza, la inflación debería estabilizarse y luego volver a subir gradualmente (…) pero es probable que permanezca por debajo de nuestro objetivo durante algún tiempo”, señaló.

Creciente desigualdad

Powell también reconoció que la “carga de la recesión” no ha afectado a todos por igual, y recordó que los “hogares de bajos ingresos han experimentado, con mucho, la mayor caída en el empleo, mientras que la pérdida de puestos de trabajo entre afroamericanos, hispanos y mujeres ha sido mayor que la de otros grupos”.

En este sentido alertó a los senadores sobre la creciente desigualdad en el país. «Si no se contiene y revierte, la recesión podría ampliar aún más las brechas en el bienestar económico, después de los avances obtenidos durante el largo periodo de expansión anterior».

En cuanto al papel desempeñado por la Fed, Powell defendió que el banco central estadounidense adoptó medidas «contundentes y de amplio alcance» para apoyar el crédito a la economía.

«Seguiremos de cerca los acontecimientos y estamos preparados para ajustar nuestros planes según corresponda para apoyar nuestros objetivos», aseguró.

 

Ámbito / Finanzas Digital / Agencias / OVRE

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